Cahill Gordon y LegalZoom se han convertido recientemente en los dos primeros proveedores de servicios jurídicos de Estados Unidos en obtener una licencia en Reino Unido para convertirse en una ABS. Sin embargo, las diferencias entre ambas son notables, empezando porque Cahill Gordon es un despacho tradicional y LegalZoom es un proveedor de servicios jurídicos online.

En ambos casos, la licencia les ofrece la posibilidad de prestar servicios jurídicos en Reino Unido y el ser una ABS les permite, entre otras cosas, financiarse de forma externa y contar con profesionales que no sean abogados.

Por su parte, Cahill Gordon & Reindel tiene su sede en Nueva York y es uno de los despachos más prestigiosos en Estados Unidos. Asimismo, destaca el hecho de que, a diferencia de la mayoría de despachos, solamente tiene oficinas en Nueva York, DC y Londres.

La licencia fue concedida a Cahill UK, LLP el 10 de marzo. Sin embargo, es evidente que el objetivo no es operar como una ABS solamente en Reino Unido, sino operar como una firma integrada y ofrecer una ventaja a sus clientes en Estados Unidos. A pesar de ello, aunque pueda parecer que el cambio marca un punto de inflexión para este despacho tradicional, ha sido más bien una estrategia técnica.

En este sentido, Daniel Zubkoff, socio de capital markets en Nueva York, comentaba recientemente lo siguiente: “no tenemos intención de realizar ningún tipo de trabajo legal no tradicional … la estructura de una ABS era algo más conveniente administrativamente. Nuestros asesores legales nos lo recomendaron.” Por ello, no parece que la firma vaya a realizar grandes cambios en su práctica actual. Ello contrasta en gran medida con el caso de LegalZoom.

A LegalZoom le fue concedida la licencia el 7 de enero y, al mismo tiempo, se ha asociado con QualitySolicitors, la mayor red de despachos locales en Reino Unido.

La empresa fue fundada hace más de una década por abogados de los despachos líderes en Estados Unidos y tiene su base en Austin, Texas. Asimismo, tiene oficinas en Glendale (California), Mountain View (California), y Melton Mowbray (Reino Unido).

Comenzó ofreciendo un servicio online de creación de documentos y un centro educativo para particulares y pequeñas empresas que necesitan asesoramiento jurídico. A día de hoy, afirma ser la marca legal más reconocida en Estados Unidos con más de $150 millones de ingresos, y haber prestado sus servicios a 2 millones de clientes en los últimos 10 años.

LegalZoom cuenta con profesionales distintos de abogados entre sus accionistas, por lo que no está autorizado para ejercer el Derecho en Estados Unidos. De esta forma, puede vender plantillas de documentos pero no puede ofrecer directamente los servicios de sus abogados a los clientes que utilizan dichas plantillas. En este sentido, la empresa se ha encontrado con varios recursos presentados por colegios de abogados de diferentes Estados alegando que la empresa ejerce el Derecho sin la debida autorización. Sin embargo, ninguno de ellos ha sido fructífero.

No obstante, la empresa respondió creando una red de abogados locales y añadiendo a su oferta un servicio a través del cual redirige a aquellos clientes que necesitan asesoramiento a un abogado a cambio de un precio fijo –attorney referral service–, ya que sus abogados internos solo pueden prestar asesoramiento a la propia empresa.

Por otro lado, la empresa ya ha recaudado más de $100 millones de fondos de capital riesgo para financiar sus operaciones a nivel nacional y el fondo europeo Permira anunció el año pasado una inversión de £122 millones para convertirse en el mayor accionista y financiar su expansión.

Craig Holt, cofundador de QualitySolicitors y quien lidera la expansión de LegalZoom en Reino Unido, comentaba que “una ABS ofrece mayor libertad en la forma en que trabajamos con abogados, y esperamos un creciente nivel de colaboración en Estados Unidos y Reino Unido. LegalZoom espera tener un impacto significativo en la mejora en el acceso al asesoramiento jurídico y en la forma en la que se presta en el Reino Unido”.

Con la nueva licencia y a través de su asociación con QualitySolicitors, LegalZoom puede ahora ofrecer a sus clientes directamente el apoyo de los abogados de QualitySolicitors. Asimismo, tiene el objetivo de convertirse en el proveedor de referencia de servicios jurídicos a particulares y pequeñas empresas en Reino Unido.

Asimismo, el objetivo a largo plazo de la compañía es tener su laboratorio legal en Reino Unido, donde experimentar con diferentes servicios y modelos de prestación de servicios para determinar cuál es el mejor servicio para el cliente y, posteriormente, expandir dicho modelo a nivel global.

Por otro lado, el mayor competidor de LegalZoom es Rocket Lawyer, un proveedor de servicios online fundado en 2008 y con base en San Francisco.

Rocket Lawyer ofrece do-it-yourself services para pequeñas empresas y particulares, como testamentos, títulos de propiedad y contratos comerciales. También ofrece los servicios de una red de abogados a cambio de un precio fijo. Asimismo, tiene como objetivo prestar servicios jurídicos más accesibles y asequibles para todo el mundo. Rocket Lawyer ha recibido inversión exterior de muchos inversores. Entre ellos, Google Ventures formó parte de un grupo que invirtió $18.5 millones en 2011.

En definitiva, los casos de Cahill Gordon y LegalZoom muestran la influencia del modelo ABS no solo en Reino Unido sino a nivel global, y como las empresas y despachos buscan formas de superar los obstáculos legales existentes en sus jurisdicciones, incluso aprovechando los avances en otros países.

Esta es una consecuencia directa de la globalización y un claro ejemplo de la pérdida de soberanía de los Estados, así como de la mayor influencia de otros actores como las empresas transnacionales, que en este caso son las que acabarán imponiendo el cambio.

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