La Externalización de Procesos Legales (Legal Process Outsourcing o LPO) se ha convertido en una industria en la que despachos, departamentos in-house, instituciones financieras y firmas de servicios profesionales de zonas geográficas como Estados Unidos o Europa subcontratan determinadas tareas legales a países como India, Filipinas, Chile y Sri Lanka a un coste menor. El trabajo se desempeña normalmente por paralegals y abogados colegiados en dichos países y, entre los beneficios para los clientes, destaca el hecho de que les permite centrar sus esfuerzos en aquello en lo que realmente aportan valor.

Una de las más reconocidas LPOs es Integreon, un proveedor global de externalización de servicios de apoyo legal, de investigación y de negocio. La empresa cuenta con 2.200 asociados que ofrecen sus servicios a más de 250 clientes en áreas como investigación de mercado, inteligencia competitiva, discovery, transformación de modelos operativos y rediseño de las oficinas. Integreon también destaca por sus servicios de apoyo al negocio tales como IT, procesamiento de documentos, finanzas y recursos humanos.

La empresa, fundada en India en 1998, ha ganado más de 40 premios en los últimos 5 años y ofrece apoyo a su base global de clientes desde 12 centros repartidos por Estados Unidos, Reino Unido, India, China, Filipinas y Sudáfrica.

Asimismo, la revisión de documentos en diferentes idiomas ha sido un área de gran crecimiento en los últimos años.Por ello, durante el pasado año Integreon ha aumentado 5 de sus 12 centros y, en la actualidad, está estudiando la posibilidad de abrir una nueva oficina en Estados Unidos, así como ampliar sus operaciones en Sudáfrica y en Polonia.

Por otro lado, como ejemplos de empresas que han subcontratado este tipo de servicios encontramos a American Express, Microsoft, Morgan Stanley, Motorola y Oracle, y entre los despachos se incluyen Allen & Overy, Pinsent Masons, Bickel & Brewer y CMS Cameron McKenna.

En efecto, en 2009, A&O se convirtió en la primera firma del Magic Circle en externalizar servicios legales a una LPO. Asimismo, en 2010 CMS firmó un acuerdo con Integreon por valor de £583m con el objeto de proveer a la firma de todo su personal de apoyo hasta 2020.

Sin embargo, pese al gran crecimiento experimentado en los últimos años, las recientes tendencias de nearshoring de los grandes despachos son una causa de preocupación para esta industria. En este sentido, para el año 2019, A&O pretende contar con alrededor de 500 trabajadores en su oficina de Belfast. Otras firmas tales como Ashurst y Herbert Smith Freehills también han anunciado crecimientos similares en sus propios centros low-cost.

De esta forma, las LPOs están buscando oportunidades para trabajar con firmas medianas, que normalmente no tienen los recursos para establecer sus propios centros. Bog Goel, director ejecutivo de Integreon, comenta que muchas de estas firmas buscan un tipo de apoyo menor, para tareas concretas, en contraposición a un apoyo global para toda la firma. Sin embargo, con el tiempo y la evolución de las relaciones, lo normal es que acaben contratando más servicios.

En definitiva, los grandes despachos se han dado cuenta del riesgo que presentan las LPOs, que en cualquier momento pueden ampliar su oferta de servicios y copar el mercado legal, ofreciendo al tiempo soluciones innovadoras y económicas. Por ello, considero que su decisión de desarrollar sus propios centros con el objeto de mejorar el servicio al cliente y no quedarse atrás ha sido muy acertada.

Por lo que respecta a los despachos pequeños y medianos, considero que deberían adoptar la misma estrategia, invirtiendo en tecnología y desarrollando su propio modelo. Además, su tamaño les da mayor flexibilidad para hacerlo posible.

En este sentido, hay muchos ejemplos de nuevas firmas enfocadas en la tecnología que se han adentrado en el mercado legal y están desarrollando su propio modelo. Tal es el caso de Radiant Law, una firma británica que cuenta con menos de 50 empleados y que el pasado año abrió una oficina en Sudáfrica. Con ello, su objetivo es mejorar su eficiencia en la gestión de un gran número de contratos bajo una única plataforma virtual.

De ser así, las LPOs probablemente vayan ampliando su abanico de servicios para competir en el sector, tal y como se temía inicialmente.

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