Los mercados legales de la región de Asia-Pacífico se encuentran en diferentes fases de desarrollo. En mi artículo anterior veíamos como Australia tiene un sistema legal más avanzado, y ello se hace aun más notar si lo comparamos con Japón, que acaba de empezar a ampliar el papel de los abogados que trabajan con empresas.

En India, Singapur, China y Malasia, el papel de los abogados ha cambiado notablemente en la última década. Por poner un ejemplo, en Singapur la profesión se consideraba de poca categoría, mientras que en la actualidad está repleto de abogados de negocios y más de 100 firmas extranjeras tienen oficinas en Singapur.

En efecto, el sector está cambiando continuamente y de forma tan rápida en esta región que ello no da pie a que se instaure un marco legal concreto. Por ello, las posibilidades para la innovación legal son únicas.

En China, 4 empresas líderes –el despacho Zhong Lun, el banco de inversión Citic Securities, la auditoría ShineWing y el grupo de comunicación BlueFocus– han lanzado recientemente China Going Global (CGG). La convergencia entre distintas profesiones está aumentando y el objetivo de este think-tank es unir a los diferentes sectores para promover el emprendimiento y la innovación con alcance global.

Asimismo, podemos ver como los principales despachos chinos están apostando por la internacionalización, con un aumento en el número de fusiones con despachos extranjeros. El primer paso lo dio King & Wood Mallesons –el resultado de la fusión entre un despacho chino, uno australiano y uno anglosajón–, seguido por 大成 Dentons este año, y se ha informado recientemente de próximas fusiones por parte de otros dos principales despachos chinos –Zhong Lun and Jun He–.

Por otro lado, Zaid Ibrahim & Co (ZICO), el mayor despacho de Malasia, ha creado la red ZICOlaw en tan solo ocho años y en la actualidad cuenta con 16 oficinas en 9 países de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en anticipación de su expansión tras la creación de la Comunidad Económica de la ASEAN este año. Asimismo, ZICO ha creado una firma multidisciplinar combinando servicios legales, de consultoría y de Sharia, entre otros, bajo el paraguas de una entidad que separa los servicios jurídicos para cumplir con la regulación legal vigente.

Por ello, y también con motivo de la presión por parte de las firmas anglosajonas y australianas, Singapur y Hong Kong están estudiando la posibilidad de introducir el modelo de las ABS en sus jurisdicciones.

De hecho, Singapur ya aprobó el año pasado el nuevo marco legal y seguramente entre en vigor este año. El informe del Comité explica que el sector legal de Singapur se podría beneficiar de la entrada de nuevo capital y una mejor gestión de los despachos, y una diversificación de los servicios prestados. Sin embargo, Singapur ha adoptado un enfoque progresivo en su apuesta por la liberalización. Así, el gobierno ha establecido que aquellos que no sean abogados tan solo podrán ser titulares del 25% de las participaciones en estas nuevas firmas.

Por el momento, las firmas en Asia están buscando vías para salvar las restricciones legales existentes. Así, encontramos una tendencia hacia la salida a bolsa de firmas de servicios profesionales. En 2014, la empresa matriz de ZICO, ZICO Holding, salió a bolsa en Singapur y ha recaudado unos 14 millones de dólares (de Singapur). El capital ha sido destinado a expandir sus negocios para aprovechar las oportunidades que se presentan con la nueva Comunidad Económica de ESEAN y a IT.

Asimismo, la firma de Singapur RHT también está planeando salir a bolsa próximamente y se ha marcado como objetivo convertirse en el grupo de servicios profesionales líderes de Asia, así como crecer a nivel internacional.

Además, encontramos interesantes firmas que están adoptando el modelo NewLaw en esta región. Mencionaré algunas de ellas:

LawCanvas: esta startup legal de Singapur de rápido crecimiento ayuda a pequeñas empresas a crear los documentos jurídicos de forma rápida y sencilla ofreciendo una biblioteca virtual de plantillas gratis, y con un editor inteligente que edita cláusulas de forma sencilla.

Nishith Desai Associates: inspirada en los principios de confianza y democracia y con un claro enfoque en la tecnología, este despacho indio con oficinas en Singapur, Estados Unidos y Alemania tiene un programa (happiness billing programme) según el cual los clientes pagan lo que consideren en función de su satisfacción con el servicio.

Dragon Law: esta startup legal de Hong Kong se centra en la prestación de servicios a precio fijo a través de una plataforma en la que ofrece herramientas legales a otras startups, con el objeto de aumentar su eficiencia y modernizar sus negocios.

En definitiva, podemos ver como la región de Asía-Pacífico ha evolucionado de manera considerable en la última década y, si consideramos el entorno tan cambiante que experimenta el sector y el impulso que se está dando a la innovación, los resultados seguramente nos sorprendan en los próximos años.

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